La fête de Hanoukka est-elle l'équivalent de Noël pour les Juifs ?

Que célèbrent les Juifs à Hanoukka ? Pourquoi l'appelle-t-on la fête des Lumières ? Quel est le lien avec Noël ? Quel est le sens du chandelier à 8 branches ?

4 minutes 55 secondes avec Judas, le peuple juif et Hélie de Saint-Marc.
Dernière mise à jour -  
15/10/2020

Pour Hanoukka, d'abord on danse

Une jeune chorale chante une version très enthousiasmante de Shalom Aleichem, chant de bénédiction.

En bonus, les paroles du chant en français :

Paix sur vous, serviteurs/anges, mandatés du Plus-Haut, du Roi des rois des rois [la redondance est volontaire, c'est la forme hébraïque du superlatif], le Saint, béni soit-Il.
Venez en paix, serviteurs/anges, mandatés du Plus-Haut, du Roi des rois des rois,
le Saint, béni soit-Il.
Bénissez-moi en paix, serviteurs/anges, mandatés du Plus-Haut, du Roi des rois des rois,
le Saint, béni soit-Il.
Sortez en paix, serviteurs/anges, mandatés du Plus-Haut, du Roi des rois des rois,
le Saint, béni soit-Il.

Le texte biblique qui retrace l'origine de la fête pour Hanoukka

Le Temple à Jérusalem a été construit par le roi Salomon puis détruit au moment de l'Exil. Au retour de l'Exil, il est rebâti. Sous la domination Perse, le roi Antiochus y installe des statues de divinités grecques. Mais la révolte des Maccabées va permettre de purifier le Temple.

Alors Judas et ses frères dirent :

Voici nos ennemis écrasés, montons purifier le lieu saint et en faire la dédicace. [...] Et ils prirent des pierres brutes, conformément à la loi et bâtirent un nouvel autel conforme au précédent. Ils rebâtirent le lieu saint ainsi que l’intérieur de la Maison, et ils sanctifièrent les parvis. Ils firent un nouveau mobilier sacré et introduisirent dans le temple le candélabre, l’autel des parfums et la table. Ils brûlèrent de l’encens sur l’autel et ils allumèrent les lampes du candélabre et elles éclairaient dans le temple. Ils déposèrent des pains sur la table et suspendirent les rideaux. Et ils achevèrent tous les travaux qu’ils avaient entrepris. [...]

Au temps et au jour où les nations l’avaient profané, en ce [jour] on en fit la dédicace au son des cantiques, des cithares, des lyres  et des cymbales. Tout le peuple tomba sur la face et ils adorèrent et bénirent dans le ciel celui qui  les avait fait réussir. Ils firent la dédicace de l’autel pendant huit jours et ils offrirent des holocaustes avec allégresse, et firent un sacrifice de salut et de louange. Ils ornèrent la façade du temple de couronnes d’or et d’écussons restaurèrent les entrées et les chambres et les munirent de portes.

Chapitre 4, versets 36, 47-51, 54-57 du Premier Livre des Maccabées dans l'Ancien Testament. Traduit par les équipes de notre programme de recherches La Bible en ses traditions.

L'éclairage

Série américaine acteur Newport Beach The O.C. Seth Cohen

Dans la bonne vieille série US  « The O.C. » plus connue en France sous le nom de Newport Beach, Seth Cohen, fils d’une mère chrétienne et d’un père juif, décide d’inventer une nouvelle fête : Chrismukkah.

C’est la contraction de Christmas (Noël en anglais) et de Hanoukka puisque les deux fêtes ont lieu en décembre. Alors peut-on vraiment confondre ces deux fêtes ? Pas vraiment comme on le voit dans l’éclairage, même si Hanoukka projette une lumière particulière sur Noël.

Hanoukka = Noël ?

Les juifs ne célèbrent pas la fête de Noël qui est attachée à la naissance de Jésus-Christ. Mais une fête a lieu à la fin de l’année : la fête des Lumières : Hanoukka.

La fête de Hanoukka dure 8 jours et elle commence chaque année aux alentours de Noël.

La victoire célébrée pour Hanoukka

Lors de la fête de Hanoukka, le judaïsme fait mémoire de la reconquête de ses prérogatives religieuses à Jérusalem au IIe siècle avant Jésus-Christ, telle que la raconte le livre des Maccabées (livre qui curieusement ne fait pas partie de la Bible pour les Juifs).

La victoire contre l’occupant a permis de reprendre possession du temple et de le purifier. La lumière de la présence divine y a de nouveau été présente.

Maccabées nom équipe sportive israélienne Maccabi Tel-Aviv équipe basket Euroligue
Équipe israélienne de basket Maccabi Tel-Aviv

Les Maccabées ont donné leur nom à de nombreuses équipes sportives israéliennes, notamment le Maccabi Tel-Aviv, équipe de basket de très très bon niveau qui a notamment remporté l’Euroligue (coupe d’Europe de Basket de 2014). Même si chez PRIXM, on préfère l’Hapoël (à prononcer phonétiquement « à poil ») Jerusalem.

Un chandelier à 8 branches pour la fête des Lumières

Pour célébrer cette fête, chaque famille juive expose un chandelier à 8 branches (une pour chaque journée) et les villes s’illuminent de ces centaines de bougies aux fenêtres. La mémoire vive des grands événements de son histoire est un des trésors du judaïsme. Elle irrigue chaque génération et lui donne la sève de son renouvellement permanent.

Pour creuser l'histoire millénaire de cette fête

Menorah huit branches Noël juif Hannoukka Synagogue Buffault Paris)
Synagogue Buffault (Paris).

Le mot de la fin

Cet attachement à la mémoire a été magnifié par Hélie de Saint Marc :

Que serait un homme sans mémoire,
il n’aurait pas d’avenir.
Que serait un homme sans mémoire,
il marcherait dans l’oubli.

Car le passé éclaire le présent qui tient en lui même
l’essentiel de l’avenir.

Dans la suite des temps et la succession
des hommes, il n’y a pas d’acte isolé, de destin isolé.
Tout se tient.
Il faut croire à la force du passé,
au poids des morts, au sang et à la mémoire
des hommes.

Que serait un homme sans mémoire
il marcherait dans la nuit.

Et les hommes de l’avenir,
ceux qui forgeront, seront ceux
qui auront la plus vaste mémoire.

Hélie de Saint Marc - BD, Vivier-Dequest, 2014, Paris.

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