La Vierge Marie : qui est-elle dans l'Ancien Testament ?

Comment la virginité de Marie est-elle décrite dans les Écritures ? Quelles précisions nous apportent les différentes traductions bibliques ?

3 minutes avec Guy Ritchie, la Vierge Marie, Michel-Ange et Bernanos
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Dernière mise à jour -  
16/9/2020

Guy Ritchie traduit la Bible

snatch film américain brad pitt del toro chapeau monde

Dans Snatch, réalisé par Guy Ritchie, des braqueurs déguisés en juifs ultra-orthodoxes dissertent dans l'ascenseur sur la traduction de la prophétie d’Isaïe 7.

L’enjeu théologique vous sera expliqué, mais d’abord, profitez de l'accent délicieux de Benicio del Toro. — Ah, et Valentine vous a mis les sous-titres en français !

Cliquez sur la superbe chemise rouge de Brad Pitt pour regarder la vidéo.

Le texte biblique qui présente la Vierge Marie

Nous vous présentons les versions hébraïque et grecque d'un même texte célèbre : la prophétie d'Isaïe 7. Ce texte (au-dessus) écrit en consonnes hébraïques plusieurs siècles avant Jésus-Christ a été traduit en grec (en-dessous) par les Juifs d’Alexandrie, également avant Jésus-Christ. Lisez, et sentez un peu les différences !

Texte massorétique

Et [Isaïe] dit :

– C’est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe. Voici que la jeune femme a conçu et elle enfante un fils et elle appellera son nom Dieu avec nous [Emmanuel]. Car avant que l’enfant sache rejeter le mal et choisir le bien, le pays dont tu redoutes les deux rois sera dévasté. YHWH fera venir sur toi et sur ton peuple et sur la maison de ton père, des jours tels qu’il n’en est pas venu depuis le jour où Éphraïm s’est séparé de Juda — le roi d’Assyrie.

Texte grec

Et [Isaïe] dit :

– C’est pourquoi le Seigneur lui-même vous donnera un signe. Voici que la vierge aura dans le sein et elle enfantera un fils et tu appelleras son nom Emmanuel. Car avant même que cet enfant sache ce qui est bien et ce qui est mal, il aura repoussé la méchanceté pour choisir le bien, et le pays que tu crains sera débarrassé de la figure des deux rois. Mais Dieu fera venir sur toi et sur ton peuple et sur la maison de ton père, des jours tels qu’il n’en est pas venu depuis le jour où Éphraïm enleva de Juda le roi d’Assyrie.

Chapitre 7, 14-17 du Livre d'Isaïe dans l'Ancien Testament. Traduit par les équipes de notre programme de recherches La Bible en ses traditions.

L'éclairage

madone vierge enfant jésus Marie De Vinci
Leonard de Vinci (1452-1519), La Madone à l'oeillet (huile sur panneau de bois, 1479), Alte Pinakothek, Munich, Allemagne.

Vierge ou jeune femme : ce que disent les textes

Nous vous montrons justement la différence entre deux versions d'un texte-clé de l’Ancien Testament.

Les différentes traductions dans l'Ancien Testament

  • En premier, le texte massorétique (fixé par les « massorètes », sages scribes entre le 6ème et 10ème siècle après Jésus-Christ) rapporte qu’une « jeune femme » va donner naissance à un fils
  • Tandis qu'en-dessous, le texte de la Septante (la traduction grecque faite par les juifs d'Alexandrie, dans les derniers siècles avant Jésus-Christ) rapporte que « la vierge » donnera naissance à un fils.

Une telle différence est lourde de sens.

C’est exactement ce dont dissertent les personnages du film de Guy Ritchie dans l’extrait que nous vous avons présenté un peu plus haut.

vierge enfant jésus jardin nue robe raphael
Raphaël (1483-1520), La belle Jardinière ou La Vierge à l'Enfant (Peinture, 1507), Musée du Louvre, Paris, France.

Ce qu'ont retenu les Évangélistes

Pour l’évangéliste Matthieu (Mt 1, 23) qui lit le texte grec, « vierge » (parthenos) annonce la venue du Christ né de la Vierge Marie.

Or le texte hébreu massorétique dit « jeune femme » (alma, qui peut signifier « vierge », mais pas nécessairement). Pour beaucoup d’interprètes le texte parle seulement de la naissance d’Ezéchias, fils du roi Achaz, contemporain d’Isaïe.

Une erreur ou inspiration divine ?

Alors, faut-il penser que les traducteurs d’Alexandrie se sont trompés en réduisant le sens de « jeune femme » à celui de « vierge » ? En tout cas ils ne pouvaient pas le faire dans le but d’accréditer le christianisme, puisqu’ils traduisaient des siècles avant Jésus-Christ.

Ne serait-il pas possible que l’inspiration divine les ait poussé à préciser les choses (de « jeune femme » à « vierge »), et à transformer ainsi l’ancienne annonce royale en une prophétie de la venue de Jésus ? C’est en tout cas ce que les évangélistes ont cru.

Force est de constater qu'un même passage des Écritures, selon les langues dans lesquelles l’Esprit a soufflé, peut nourrir des espérances diverses.

immaculée conception prie vierge anges Zurbaran
Francisco de Zurbàran (1598-1664), Immaculate Conception (Huile sur toile, 1632), Musée national d'Art de Catalogne, Barcelone, Espagne.

Le mot de la fin

Puisque nous évoquons la Vierge cette semaine, nous avons ressorti de notre bibliothèque cette très belle citation de Bernanos qui souligne la venue inattendue d’un Dieu naissant d’une Vierge dans le secret :

« Elle est notre mère, c’est entendu. Elle est la mère du genre humain, la nouvelle Ève. Mais elle est aussi sa fille. […] Mais va donc empêcher les imbéciles de refaire à leur manière le ‘drame de l’incarnation’, comme ils disent ! Alors qu’ils croient devoir, pour le prestige, habiller en guignols de modestes juges de paix, ou coudre des galons sur la manche des contrôleurs de chemin de fer, ça leur ferait trop honte d’avouer aux incroyants que le seul, l’unique drame, le drame des drames – car il n’y en a pas d’autres — s’est joué sans décors et sans passementeries. Pense donc ! Le Verbe s’est fait chair, et les journalistes de ce temps-là n’en ont rien su ! »

Georges Bernanos, Journal d’un curé de campagne, 1936.

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