Le baiser de Judas : signe de respect ou de trahison ?

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Judas choisit de livrer Jésus en l'embrassant. Quel est le sens de ce geste ? Pourquoi Judas fait-il ce choix ? Jésus a-t-il été surpris de cet élan d'affection venant de l'homme qui allait le trahir ?

3 minutes et 30 secondes avec Mauriac, Metallica, Claudel et Le Caravage
Dernière mise à jour -  
14/2/2024

Le baiser incompris de Judas

Comme de nombreux groupes de Heavy Metal, Metallica inverse l'interprétation chrétienne du baiser de Judas en faisant de lui le héros de tous les désespérés.

La subtilité et l'harmonie de leur morceau The Judas Kiss n'invite pas exactement au calme et au repos.

Le texte biblique qui raconte le moment où Judas embrassa Jésus pour le livrer.

Nous vous proposons de suivre la Passion du Christ pas à pas dans l'Évangile de Matthieu.
 Après le temps de l’angoisse, nous vous présentons l'arrestation de Jésus avec le fameux baiser de Judas.

Comme il parlait encore voici que Judas, l’un des douze, arriva et avec lui une foule nombreuse avec des glaives et de bâtons de la part des grands prêtres et des anciens du peuple. Celui qui le livrait leur avait donné un signe, disant :
— Celui à qui je donnerai un baiser, c’est lui, saisissez-le.

Et s’approchant aussitôt de Jésus, il dit :
— Salut, rabbi ; et il lui donna un baiser.

Jésus lui dit :
— Ami, c'est pour cela que tu es là.

Alors ils s’approchèrent, mirent la main sur Jésus et le saisirent. Et voici qu’un de ceux qui étaient avec Jésus étendant la main tira son glaive et frappant l'esclave du grand prêtre emporta son oreille. Alors Jésus lui dit :
— Remets ton glaive à sa place car tous ceux qui prennent le glaive périront par le glaive. Penses-tu que je ne puisse pas supplier mon Père et il me fournira sur-le-champ plus de douze légions d’anges ? Comment donc s’accompliraient les Écritures d’après lesquelles il doit en être ainsi ?

À cette heure-là Jésus dit aux foules :
— Comme contre un brigand, vous êtes sortis avec des glaives et des bâtons pour me prendre ! Chaque jour dans le temple j’étais assis enseignant et vous ne m’avez pas saisi. Mais tout cela est arrivé afin que fussent accomplies les Écritures des prophètes.

Alors tous les disciples le laissant, s'enfuirent.

Chapitre 26 versets 48 à 56 de l'Évangile de Matthieu dans le Nouveau Testament. Traduit du texte grec par les équipes de notre programme de recherches La Bible en ses traditions.

Le baiser de Judas est-il un signe de respect ou de trahison ?

Maître de Dreux Budé (peintre et enlumineur du XVe siècle), L'arrestation du Christ (vers 1450, huile sur bois 41 x 31 cm), Musée du Louvre, Paris (France). Domaine public.

L’épisode de la trahison et du baiser de Judas a tant marqué l’imagination occidentale que la locution « un baiser de Judas » s’est lexicalisée pour désigner une traîtrise, une fourberie cachée sous un geste amical.

Pourquoi embrasse-t-on ?

Dans le milieu antique de Jérusalem, ce geste du baiser est :

  • Extraordinaire : Le baiser n’appartient pas au quotidien ; la salutation par un baiser est un clair signe de l’estime de Judas pour Jésus et de son lien avec lui.
  • Symbolique : Pour les Juifs, le baiser exprime le lien familial, l’estime pour les gens de marque (par exemple des rois ou des rabbins), la réconciliation et la salutation lors d’un départ ou d'un retour.
  • Fort : Dans le monde méditerranéen, trahir après un baiser était déjà une honte. Trahir par un baiser est encore plus sordide.
Arrestation Christ Judas embrasser soldats Le Caravage
Le Caravage (1571-1610), L'arrestation du Christ, (huile sur toile, ca. 1598), National Gallery of Ireland, Domaine public © Wikicommons.

Quelques génies littéraires ont retranscrit la portée du geste et le sens qu’il pouvait avoir en fonction du point de vue des personnages.

Un baiser d'au-revoir

Dans Mort de Judas, Paul Claudel écrit un monologue assez déroutant où Judas explique son baiser :

« Je me souviendrai toujours de ce moment. Quand on prend congé d’une personnalité distinguée à laquelle on a prodigué pendant trois ans des services aussi loyaux que gratuits, l’émotion est compréhensible. C’est donc dans les sentiments de la sympathie la plus sincère, mais avec en même temps cette satisfaction dans le cœur que procure la conscience du devoir accompli que je déposai sur Ses lèvres, à la manière orientale, un baiser respectueux. Je savais que je rendais à l’État, à la religion, à Lui-même, un service éminent, – aux dépens peut-être de mes intérêts et de ma réputation, – en L’empêchant désormais de troubler, – avec les meilleures intentions du monde ! – les esprits faibles, de semer dans la population l’inquiétude, le mécontentement de ce qui existe et le goût de ce qui n’existe pas » (BNF, 1961).
Baiser Judas arrestation Jésus soldats Gustave Doré
Gustave Doré (1832-1883), Le baiser de Judas (gravure, 1866), Illustration dans La Sainte Bible, Paris, France.

Un baiser surprenant

Membre de l'Académie française et prix Nobel de littérature en 1952, François Mauriac prend lui le point de vue opposé, celui de Jésus :

« Cette trahison par le baiser déroute Celui qui pourtant s’attendait à tout. Cette bouche sur sa joue ! [...] Jusqu’à la fin, la créature l’étonne. Il croyait avoir touché l’extrême fond de la bassesse humaine ; mais ce baiser... »

Vie de Jésus (Flammarion, 1936).

Anthony van Dyck (1599-1641), Le baiser de Judas (vers 1618-20, huile sur toile, 344 x 249), Musée du Prado, Madrid (Espagne). Domaine public.

Le mot de la fin

C’est une autre manière de lire la Bible : la méditer en se mettant à la place de chacun des personnages. Il faut alors essayer d’adopter leurs différents points de vue, d’éprouver leurs sensations propres, de deviner leurs raisonnements. Cette lecture permet de voir que derrière chaque personnage se cache un imaginaire particulier, un univers entier qu’il faut tenter de contempler pour toujours mieux entrer dans le texte.

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